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Les nébuleuses sont-elles réellement colorées et si oui, de quoi sont-elles exactement composées qui les colore ?

Maria (12 ans, Montréal, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Christophe Hamman

Bonjour Maria
Oui, les nébuleuses sont réellement colorées. En fait, quand nous les regardons dans des télescopes modestes, nous ne percevons pas la couleur à cause de leur trop faible luminosité. Par contre, les merveilleuses couleurs qui composent ces images sublimes sont bien réelles. Les couleurs sont dûes à la nature du gaz qui compose les nébuleuses : l’hydrogène, l’hélium ... Chacun de ces gaz possède sa couleur. Cette couleur est dûe au fait qu’une ou plusieurs étoiles diffusent de la lumière surtout des UV, qui vont exciter les atomes de ces gaz. Cela produit des effets colorés des plus magnifiques. En fait une nébuleuse est typiquement le reflet du cycle de la vie. Une étoile est née il y a fort longtemps, elle a vécu et est décédée. Alors, elle rend à l’espace la matière qui a servi à la faire naître. C’est de la "Poussière d’étoile" comme le dit si bien Hubert Reeves dans son livre que je recommande à tous et à toutes.
A bien vite Maria. Christophe