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Est-ce que les étoiles font du bruit quand elles brûlent ?

Anela (10 ans, Toulouse, France)

jeudi 29 avril 2010, par Colin Bosworth

Salut Anela,
Quelle belle question ! Il y a deux réponses : la première c’est ... oui, bien sûr ! N’entends -tu pas la musique céleste quand tu sors sous un ciel étoilé ? Quelle beauté d’écouter la symphonie universelle.
La deuxième réponse est un brin moins poétique, mais aussi intéressante ! Les étoiles brillent parce qu’elles abritent des réactions de fusion nucléaire dans leurs coeurs. La réaction de fusion est silencieuse. Et pourtant, quand l’énergie produite par la fusion nucléaire arrive à la surface de l’étoile (la photosphère) il y a des énormes éruptions. Ces éruptions feraient beaucoup de bruit s’il y avait une atmosphère pour transporter les ondes : le bruit est une vibration dans un milieu donné. Sur Terre on entend un bruit parce que notre atmosphère (l’air) vibre. L’oreille capte cette vibration et "entend" le bruit. Ainsi, il faudrait être très près de l’étoile, presque dans sa photosphère, pour entendre le bruit des éruptions. Dès que la personne qui écoute sortirait de cet "atmosphère stellaire" elle n’entendrait plus rien. Mais elle aurait très chaud !
Bon week-end, Colin