Vous serait-il possible de me faire parvenir des renseignements sur Bételgeuse, pourriez-vous me dire s’il existe des planètes qui gravitent autour d’elle ? Julie, 15 ans, France

Bonjour Julie,
L’étoile Bételgeuse signifiant l’épaule du géant, fait partie d’Orion, la plus belle constellation d’hiver. Tu peux l’apercevoir présentement, basse à l’horizon est, vers les 23 heures. Cette étoile facilement visible à l’oeil nu, est une supergéante rouge, pulsante irrégulière qui varie de magnitude 0,3 à 0,6. Elle est distante de 520 années-lumière de notre planète. C’est-à-dire qu’il faudrait 520 ans à un vaisseau spatial qui se déplacerait à la vitesse de la lumière (300 000 km/sec) pour se rendre sur Bételgeuse. Assez loin, merci ! Son rayon moyen est 1300 fois environ celui du Soleil. Comme échelle de grandeur, imagine-toi le Soleil qui gonflerait jusqu’à l’orbite de la planète Mars. C’est gigantesque. A ma connaissance, aucune planète ne gravite autour de cette étoile. On en saura plus dans le futur, avec l’arrivée de plusieurs télescopes géants spécialisés dans la recherche des planètes extrasolaires.
Si tu veux en savoir plus :
-Le livre "Constellations" de Antonin Rükl aux éditions Gründ.
ou sur le web :
- http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/ap990605.html

Bonne chance dans ton travail ! Michel