A quelle distance de la Terre se trouve l’étoile Alpha du Centaure ? Maxime (13 ans, Montréal, Canada)

Bonjour Maxime,
Tu cherches la distance d’Alpha du Centaure à la Terre ? Eh bien cette étoile est distante de 4.4 années-lumière (al), c’est-à-dire que sa lumière, qui voyage à 300 000 km par seconde, met 4 années et 4 mois pour nous atteindre (quelqu’un qui regarde cette étoile la voit comme elle était il y a 4.4 années, il voit dans le passé). Malheureusement tu ne peux pas voir cette étoile de Montréal, parce qu’elle est située 16 en dessous de l’horizon, dans l’hémisphère sud, quand elle passe au méridien. Pour commencer à la voir au-dessus de l’horizon il te faudrait te diriger vers le sud, jusqu’à Miami en Floride fin avril début mai, et regarder le ciel au-dessus de la mer plein sud vers minuit. Alpha du Centaure est la 3e étoile la plus brillante du ciel, après Sirius et Canopus (elle aussi toujours en bas de l’horizon). C’est un système triple (3 étoiles qui orbitent l’une autour de l’autre, A, B et C). Ce système est célèbre parce que c’est le plus rapproché de la Terre. Actuellement c’est C (cette étoile se nomme Proxima) qui est la plus rapprochée de la Terre et de notre système solaire.
J’espère que ça répond à ta question, à la prochaine. Albert