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De quand date la première carte des étoiles ?

Lise (13 ans, Etoile-sur-Rhône, France)

jeudi 29 avril 2010, par Marguerite

Salut Lise,
Les premières éphémérides sont apparues vers 1000-900 av. J.-C. en Mésopotamie. Les premières représentations du ciel avec constellations ont été dessinées sur les couvercles de sarcophages égyptiens du Moyen-Empire (2040-1640 env. av. J.-C.). Il s’agit d’une sorte de représentation du ciel avec les constellations des 12 décans et leurs noms inscrits. Ces représentations deviennent plus élaborées au Nouvel Empire, au temps de la reine-pharaon Hatshepsout (vers 1450 av. J.-C) : la tombe de son vizir contient ainsi des listes de décans, la représentation des divinités, des heures, etc. et les dessins des constellations de l’hémisphère nord. Mais aujourd’hui, on n’arrive pas à identifier des groupes d’étoiles qui puissent correspondre à ces constellations. Les Égyptiens ne semblent pas avoir été très précis dans leurs représentations. En tous les cas, ce n’est pas une carte du ciel comme on les a aujourd’hui, mais c’est un premier pas dans cette direction. On trouve la liste complète des éclipses depuis 747 av. J.-C. Les premiers catalogues d’étoiles chez les Grecs : Hipparque de Nicée, au milieu du IIe siècle av. J.-C., à Alexandrie, alors le haut-lieu de la science antique.
Merci pour ta question. Marguerite