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Comment les étoiles bougent-elles au cours de la nuit ?

Jonathan (15 ans, Paris)

jeudi 29 avril 2010, par Marie-Pierre Morel

Hello Jonathan !
As-tu déjà eu la chance de coucher à la belle étoile et d’observer ce qui ce passe au cours d’une nuit complète ?... Si non, tu as remarqué que le Soleil, lui, se déplace pendant le jour : il se lève à l’Est - plein Est en ce moment printanier - et se couche à l’Ouest. Et bien les étoiles font exactement la même chose. Elles se lèvent côté Est et se couchent côté Ouest. La Lune de même, les planètes de même. Tu dois comprendre pourquoi. Ah ! si la Terre était immobile sur son axe ce serait bien différent, mais elle est en rotation, et de ce fait, il te semble que les astres tournent autour de nous. On appelle ce mouvement, le mouvement diurne (du mot dies qui veut dire en latin jour - jour de 24 heures). Il existe un autre mouvement qui est annuel, dû à la révolution de la Terre autour du Soleil. Ce mouvement fait que les étoiles au cours de l’année ne se lèvent jamais à la même heure : chaque jour elles se lèvent un peu plus tôt que la veille : 3mn 56 sec. plus tôt, si bien qu’il te semble au bout d’un mois par exemple que les étoiles ont bougé. Autour du pôle - de l’étoile polaire si tu préfères - les choses sont un peu différentes, pour nous qui habitons à 45 de latitude. Dans cette région du ciel les étoiles ne se couchent pas. Elles tournent en 24 h autour du pôle sans disparaître sous l’horizon. Observe la Petite Ourse, et tu verras. Je n’ai pas ici la place de t’expliquer pourquoi ! Peut-être comprendras-tu tout seul !... Marie-Pierre