Est-ce que les étoiles sont rondes ? Carolane, 8 ans, Canada

Bonjour Carolane,
Habituellement, sur leurs dessins, les enfants représentent les étoiles avec des pointes, comme on en voit sur certains drapeaux, par exemple celui des États-Unis. En fait, les étoiles n’ont pas de pointes. Elles sont vraiment rondes.
Lorsqu’on les regarde par une belle nuit, il est impossible de déterminer la forme des étoiles. Cependant, on a l’impression qu’elles jettent des fluctuations, des élancements rapides et variables. Ce phénomène est appelé la scintillation. C’est ce phénomène qui nous fait représenter les étoiles avec des pointes. Mais en fait, la scintillation des étoiles est dûe à
l’agitation de l’atmosphère de la Terre.
Bonnes observations. Nicolas