Existe-il une étoile qui mesure 1 cm ? Marilyn (10 ans, La Roche, Suisse)

Salut Karine,
Je ne connais aucune étoile mesurant 1cm et je pense pouvoir affirmer qu’aucun objet céleste de si petite dimension ne peut être une étoile. Pour qu’une étoile naisse, il faut une quantité astronomique de matière qui se ratatine sur elle-même par l’effet de la gravitation. Cette force nous la connaissons bien, c’est elle qui nous colle au sol par exemple. C’est elle aussi qui garde notre atmosphère à la cliquersurface de la Terre. La gravitation comprime tellement cette matière sur elle-même que celle-ci s’échauffe sur ce bébé étoile. Tu peux essayer avec une pompe à vélo. En tenant d’une main à proximité de la sortie, tu remarqueras que l’extrémité de la pompe s’échauffe lorsqu’on comprime l’air. Là bien sûr, ce n’est pas la gravitation mais tes muscles qui travaillent ! Sur le bébé étoile, la matière est en train de s’échauffer de plus en plus. Le bébé est maintenant devenu un enfant. Tout à coup, la température est suffisamment grande pour que des réactions nucléaires commencent. L’enfant devient un adolescent. Ces réactions libèrent une énergie tellement grande que l’étoile peut enfin briller de toutes ses forces et illuminer le ciel. Elle est maintenant adulte. Notre Terre n’est pas assez grosse pour avoir pu devenir une étoile. Jupiter, 320 fois plus lourde que la Terre, a vraisemblablement eu une enfance d’étoile, mais elle n’était pas assez grosse malgré tout et s’est refroidie trop vite pour espérer devenir adolescente.
Tu vois, avec 1 centimètre, il n’y aura jamais assez de matière pour pouvoir allumer une étoile.
Comme il est si difficile de donner naissance à une étoile, c’est une raison de plus de s’émerveiller de celles qui s’offrent à nos yeux.
A bientôt sous les étoiles, Yves-Patrik