Accueil du site > Les tiroirs aux questions > Etoiles > Si une étoile explose que lui arrive-t-il ?

Si une étoile explose que lui arrive-t-il ?

Théo (6 ans, Corenc, France)

jeudi 29 avril 2010, par Albert Côté

Bonjour Théo,
Question exceptionnelle pour un si jeune cerveau ! À ta question je répondrais que toutes les étoiles sont comme nous : elles naissent vivent et meurent. Pour une étoile, sa naissance commence dans un cliquernuage de gaz. Dans sa petite enfance, on l’appelle une protoétoile, puis elle passe la plus grande partie de sa vie (qui peut durer des milliards d’années) à transformer sa matière en éléments de plus en plus lourds, par exemple le fer dont on se sert de multiples façons à chaque jour s’est formé dans une étoile. A la fin de celle-ci, elle finit par s’enfler démesurément en une géante rouge, pour mourir sous la forme d’une naine blanche, d’une étoile à neutrons ou d’un trou noir. Si l’étoile est assez importante, soit 6 à 7 fois la masse du Soleil, elle s’effondre sur elle-même pour enfin exploser en une supernova formant ainsi un des phénomènes les plus lumineux connus (j’ai moi-même déjà observé il y a quelques années une supernova dans la galaxie M96. Le point lumineux était aussi brillant que l’ensemble de la galaxie qui contient des dizaines de milliards d’étoiles). Les débris de l’étoile sont éjectés avec une vitesse qui peut dépasser 10.000 kilomètres par seconde. Ils forment ainsi une magnifique nébuleuse autour du résidu de l’étoile. Une des plus connues est la nébuleuse du Crabe dans la constellation du Taureau, si tu connais quelqu’un qui possède un télescope il pourrait te la montrer. Vue de la Terre, la supernova était plus brillante que Vénus, et pourtant elle est située à plus de 7000 années-lumière.
Plus tard, comme moi, si tu deviens astronome amateur il te sera possible d’observer plusieurs des restes de ces étoiles qui ont déjà explosé. Albert