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Quelle grosseur les étoiles ont-elles en général ?

Vincent (11 ans, Rouyn-Noranda, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour Vincent,
Les étoiles du ciel ont différentes grosseurs. Tout dépend de leur luminosité et de leur température de surface. Prenons comme exemple notre Soleil. Donnons-lui le chiffre 1 comme unité de mesure et comparons-le à d’autres étoiles bien connues des astronomes. Antarès de la constellation du Scorpion a un rayon de 700 ; Régulus du Lion, 5 ; Sirius A du Grand Chien, 2 ; Sirius B, 0,01 et Bételgeuse d’Orion, 400. La plus grosse étoile connue est Almaaz du Cocher, dont le diamètre atteint 2700 fois le diamètre du Soleil qui est de 1’392’000 km. Si elle se trouvait au centre du système solaire, elle engloberait toutes les planètes jusqu’à Saturne. En gros, selon le diagramme HR inventé au début du 20ième siècle par les scientifiques Ejnar Hertzsprung et Henry Norris Russel pour classer les étoiles, ce sont des étoiles rouges ayant un rayon et une température inférieure à celui du Soleil (5800 degrés Kelvin) qui sont les plus nombreuses dans un volume donné de la Galaxie. Aucune n’est visible à l’oeil nu. En revanche, les étoiles les plus brillantes dans le ciel de la Terre sont pratiquement toutes des géantes et des supergéantes, peu nombreuses dans la Galaxie, mais qui la dominent visuellement par leur grande luminosité.
Bonne journée ! Michel