Pourquoi s’écoule-t-il beaucoup de temps entre le moment où une étoile explose et celui où on peut observer l’explosion depuis la Terre ? Ophélie (13 ans, Argentan, France)

Chère Ophélie (quel joli nom !),
Lorsque tu regardes quelque chose dans le ciel : une planète, une étoile, une galaxie, cela signifie qu’à un certain cliquermoment la lumière est partie de cette planète, cette étoile ou cette galaxie pour arriver jusque dans ton œil pour que tu le voies ! Et ce n’est pas instantané : cela met du temps parce qu’il faut que la lumière voyage dans l’espace. Elle arrive à 300’000 kilomètres par seconde. Donc si une étoile explose, on s’en aperçoit seulement lorsque la lumière de l’explosion arrive sur la Terre. Cela paraît étrange parce qu’une explosion d’étoile se produit en quelques heures, mais l’information peut nous parvenir seulement quelques centaines de milliers d’années après ou même plus, suivant la distance où se produit l’explosion !
Heureux automne. Sylvie