Pourquoi voyons-nous une étoile qui est morte depuis la préhistoire ? Valérie, 13 ans, France

Bonjour Valérie,
A part les rares étoiles qui explosent, il faut des dizaines de millions d’années pour voir une étoile "mourir". Donc, presque toutes les étoiles que tu vois à l’oeil nu dans le ciel, sont encore bien "vivantes". Par contre, les rares étoiles qui "meurent" en explosant, se transforment rapidement en étoiles particulière qui ne sont pratiquement plus visibles (naines blanches, étoiles à neutrons, trous noirs). Dans ce cas-là uniquement, tu peux imaginer qu’une des étoiles que tu vois encore aujourd’hui a déjà connu une explosion dans le passé. Mais, comme elle est très lointaine, l’image de son explosion ne nous parviendra que dans quelques centaines d’années...malgré la vitesse à laquelle la lumière se déplace (environ 300’000 km par seconde !).
Si tu regardes le ciel vers 22h30 - 23h durant la fin septembre ou le mois d’octobre, tu remarqueras au zénith une étoile brillante. Elle s’appelle Deneb et c’est l’une des étoiles les plus brillantes de notre galaxie. Elle est bien visible à l’oeil nu malgré sa distance (3’000 années-lumière). Peut-être a-t-elle explosé ce soir ... mais tu ne verrais l’explosion que dans trois mille ans, le temps que l’image de la catastrophe nous atteigne. Mais peut-être explosera-t-elle que dans un million d’années ...
Je te souhaite une bonne soirée. Roland