Accueil du site > Les tiroirs aux questions > Etoiles > Comment fait-on pour savoir la température du noyau de la planète ou de (...)

Comment fait-on pour savoir la température du noyau de la planète ou de l’étoile ?

Yang Yang (12 ans, Montréal, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Denis Burgarella

Bonjour Yang Yang,
C’est une question très difficile que tu poses : on n’obtient pas la température centrale des étoiles par une mesure directe. La lumière que nous recevons d’étoiles (comme le Soleil) n’est émise qu’à partir d’une couche très fine. La lumière (les photons) est émise dans le cœur de l’étoile (1/4 du rayon de l’étoile) où ont lieu des réactions nucléaires et elle met ensuite plus de 100’000 ans pour sortir d’une "petite" étoile comme le Soleil. On connaît la température de la surface, la pression de la surface, la luminosité de la surface et on sait que la source d’énergie provient de réactions nucléaires. A partir de là, on utilise des ordinateurs pour estimer comment tous les paramètres (température, pression, etc.) changent en se rapprochant du centre. Évidemment, on n’est pas totalement sûr mais tout le monde semble d’accord et on arrive à des températures énormes (10 millions de degrés pour le Soleil). C’est pareil pour les planètes, sauf qu’on peut faire des mesures sur la Terre et vérifier que les calculs des ordinateurs sont justes.
Tout cela est très compliqué et n’est enseigné qu’en 4ème ou 5ème année d’université. Tu as donc un peu d’avance ...
Bonne continuation, Denis