Pourquoi certaines nébuleuses sont roses ? Loïc, 15 ans, France

Bonjour Loïc,
La couleur rose (voir rouge sur les photos ou les instruments de grand diamètre) de certaines nébuleuses est uniquement attribuée à la présence d’hydrogène. Cet élément chimique est très répandu dans l’Univers (environ 80% de sa masse). Il est le plus simple des atomes (1 noyau avec 1 électron) et sa couleur rouge (rosée) est surtout le fait de l’ionisation de cet atome. Dans les nébuleuses, les quantités de matière sont énormes. Il y a une montée en température et en pression qui "électrise" les atomes, leurs électrons "sautent" alors d’une orbite à une autre autour du noyau, et cela émet à chaque "saut" vers le haut ou le bas un photon (l’élément de la lumière). Chaque couleur correspond à un atome bien précis. Attention cette explication ne s’applique pas à la couleur des étoiles, c’est une autre aventure....
Amitiés célestes, Fred