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Pourquoi les aurores boréales et australes se forment-elles aux pôles magnétiques de la Terre ?

Mélissa (14 ans, Laprairie, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Christophe Hamman

Bonjour Mélissa.
La Terre dans l’espace se comporte comme un gros aimant. C’est d’ailleurs grâce à cela que l’on peut s’orienter à la boussole. A l’école, tu as déjà dû t’amuser avec un aimant et de la limaille de fer. cliquer En jetant de la limaille de fer sur une feuille de papier et en mettant l’aimant de l’autre côté, tu obtiens un joli dessin faisant apparaître les lignes de champ magnétique de l’aimant. Pour la Terre c’est pareil, les lignes de champ magnétique sortent par l’un des pôles et rentrent par l’autre. Ce champ magnétique que possède la Terre lui sert à se protéger de certains rayons venant du Soleil. En période de forte activité solaire, comme en ce printemps 2000, le Soleil envoie vers nous un "vent" solaire particulièrement fort. Ce vent est dévié par le champ magnétique de la Terre comme un bouclier dévie les flèches. Mais une partie du vent solaire arrive quand même à pénétrer ( en se faufilant entres les lignes de champ ) par les endroits où entrent et sortent les ligne de champ magnétique. En arrivant dans les basses couches de l’atmosphère, ce vent secoue les particules d’oxygène de notre atmosphère et celles-ci émettent de la lumière. Ce sont les aurores boréales ou australes aussi appelées les aurores polaires. De ce fait comme les lignes de champ magnétique n’entrent et ne sortent que par les pôles, les aurores se forment aux pôles. Plus tu te places loin des pôles, moins tu as de chances d’en voir. C’est hélas mon cas. Habitant dans le sud de la France, je n’ai encore jamais eu l’occasion d’en voir, même en ces temps propices. Par contre je connais très bien les moustiques !
Bonne nuit sous les étoilés. Christophe