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Comment le noir de l’espace est venu et pourquoi l’espace est noir ?

Samuel (6 ans, St-Hubert, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour Samuel,
La question que tu me poses, est la même que s’est posé l’astronome allemand Heinrich Olbers en 1826. Et il a fallut cent ans, avant de trouver une solution satisfaisante à cette énigme. Imaginons une distribution uniforme d’étoiles dans l’espace. Peu importe la direction où l’on regarderait, on devrait apercevoir une étoile. Le ciel devrait alors apparaître uniformément brillant, un peu comme c’est le cas d’un observateur au milieu d’une forêt. Si la forêt est suffisamment grande, la ligne de visée de l’oeil s’arrête sur un tronc d’arbre. Ceci supposerait que l’univers est fini et qu’il ne pourrait pas y avoir des étoiles jusqu’à l’infini. Mais nous savons aujourd’hui que l’univers est infini et qu’il est en expansion. Les galaxies s’éloignent les unes des autres. La brillance des photons émise par la surface de l’étoile diminue avec la distance et la lumière des objets qui s’éloignent de nous à la vitesse de la lumière (300’000 km/sec) cesse de nous parvenir. C’est pour cela que le ciel est noir et non brillant comme une pleine Lune. C’est la principale explication acceptée par la communauté astronomique.
A bien vite. Michel