Pourquoi le ciel est-il noir la nuit ? David (9 ans, Montpellier, France)

Bonjour David,
En 1826, l’astronome allemand Heinrich Olbers s’était posé la même question. Pourquoi donc le ciel est noir ? Il a fallut cent ans, avant de trouver une solution satisfaisante à cette énigme. Imagine-toi donc, assis à l’extérieur en train de regarder un ciel rempli uniformément d’étoiles. Peu importe la direction où tu regardes, tu devrais apercevoir une étoile ; le ciel devrait alors apparaître uniformément brillant, un peu comme c’est le cas d’une personne au milieu d’une forêt ; si la forêt est suffisamment grande, la ligne de visée de l’oeil s’arrête sur un tronc d’arbre. Ceci supposerait donc que l’univers est fini et qu’il ne pourrait pas y avoir des étoiles jusqu’à l’infini.
Mais nous savons aujourd’hui que l’univers est infini et qu’il est en expansion. Les galaxies s’éloignent les unes des autres. Car vois-tu, la brillance des étoiles diminue avec la distance et la lumière des astres qui s’éloigne de nous à la vitesse de la lumière (300,000 km/sec) cesse de nous parvenir. C’est pour cela que le ciel est noir et non brillant comme une pleine Lune.
A la prochaine ! Michel