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Peut-on prévoir les aurores boréales ?

Mélanie (14 ans, Épinal, France)

jeudi 29 avril 2010, par Philippe LEDOUX

Bonjour Mélanie
En gros, oui, on peut savoir s’il y a ou non une forte probabilité d’avoir une aurore polaire dans les jours à venir mais sans certitude absolue. Les aurores polaires sont dûes à des éruptions à la surface du Soleil qui viennent "court-circuiter" le champ magnétique terrestre, y déclenchant des phénomènes d’ionisation des molécules d’oxygène et d’azote de la haute atmosphère de la Terre. Les éruptions solaires peuvent être observées, leur direction et leur vitesse calculées afin de savoir si la Terre sera sur leur trajectoire. Là où les choses deviennent moins certaines, c’est lorsqu’il s’agit de prédire l’intensité du court-circuit que produira cette rencontre entre l’éruption solaire et le champ magnétique de la Terre. Mais il existe des sites Internet dont le plus connu est  spaceweather qui annoncent deux ou trois jours à l’avance la probabilité d’avoir une aurore boréale et qui montrent en temps réel l’état de l’ovale auroral du champ magnétique autour de la Terre afin de savoir si ton pays sera ou non touché par une aurore.
Bonne chasse Philippe