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Qu’est-ce que la lumière ?

David (8 ans, Kourou, Guyane)

jeudi 29 avril 2010, par Philippe LEDOUX

Bonjour David,
Pas facile de répondre à ta question, car la réponse nécessite des connaissances à la fois en optique et en physique nucléaire. Pour simplifier, il faut que tu saches qu’un rayon de lumière se comporte à la fois comme s’il était une onde (il se propage dans l’espace comme le font des ronds dans l’eau lorsque tu y jettes un caillou) et comme un fleuve formé de plusieurs milliards de petites particules minuscules, appelées photons. Les photons sont la "brique élémentaire" de toute lumière, ils n’ont aucune masse et se déplacent dans l’espace à près de
300’000 km/s. Mais ils vibrent également, comme une onde et c’est la vitesse de ces vibrations qui font que la lumière est de couleur bleue, rouge, etc...
Voilà, j’espère que ces explications t’auront éclairé sur la double nature de la lumière : onde et petit grain.
Si tu souhaites avoir plus de précisions, n’hésite pas à me le demander
Amitiés, Philippe