Pourquoi ne voit-on pas une éclipse de Lune chaque mois ? De quoi cela dépend-il ? Alexis (9 ans, Bailleul, France)

Bonjour Alexis,
Les éclipses de Lune se produisent lorsque la Lune pénètre dans l’ombre de la Terre, c’est-à-dire lorsqu’il y a un alignement parfait du Soleil, de la Terre et de la Lune. On pourrait laisser croire que les éclipses de Lune ont lieu à chaque pleine Lune. Et non, ce n’est pas le cas. L’orbite de la Lune est inclinée de 5 degrés par rapport à l’orbite terrestre. Elle passe parfois au-dessus et parfois au-dessous du centre de l’ombre terrestre. Ceci en fait un événement rare, car cela prend un alignement parfait pour avoir une éclipse. Il y a en moyenne deux éclipses de Lune par année. Cela s’applique également aux éclipses de Soleil.
A la prochaine ! Michel