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Lors d’une éclipse, pourquoi voit-on la Lune aussi grande que le Soleil, alors qu’elle est plus petite ?

Julien (11 ans, Prades, France)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour Julien,
Le système Terre-Lune est unique dans le système solaire. Comme tu le dis, le Soleil est plus grand que la Lune et nous avons tout de même des éclipses totales de Soleil. Pourquoi ? Par un curieux hasard, de la géométrie céleste, le Soleil est 400 fois plus éloigné de la Terre que la Lune, mais son diamètre est 400 fois plus grand. En conséquence, le Soleil et la Lune nous apparaissent d’égal diamètre (1/2 degré à l’oeil nu) . En plus, la Lune orbite autour de la Terre presque sur le même plan que la Terre autour du Soleil. Ce qui explique la régularité des phases lunaires. Les éclipses ont un cycle de 18 années et 11 jours, dit de Saros. Après cette période, le Soleil, la Lune et la Terre reprennent leur position initiale. La prochaine éclipse totale de Soleil, se déroulera le 21 juin 2001 en Afrique. La totalité durera plus ou moins 4 minutes, dépendant du pays où elle sera visible. C’est l’un des plus beaux phénomènes que la nature puisse nous offrir.
A la prochaine ! Michel