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Comment et pourquoi la Lune est-elle lumineuse ?

Val et Isa (12 ans, Paris, France)

jeudi 29 avril 2010, par Denis Burgarella

Chers Val et Isa,
La Lune, comme toutes les planètes du système solaire, n’émet quasiment pas de lumière par elle-même. Si elle est si lumineuse, c’est tout simplement qu’elle réfléchit la lumière du Soleil. La quantité de lumière que la Lune réfléchit est mesurée par ce que l’on appelle "albedo" et qui est cliqueren fait le pourcentage de lumière reçue qui repart dans l’espace. Pour la Lune, cet albedo vaut 0.07 (c’est-à-dire 7%) c’est un très mauvais miroir. L’albedo de la Terre vaut 0.34 (c’est-à-dire 34%), c’est déjà mieux mais le record du système solaire va à Venus avec un albedo de 0.64. Mais dans tous les cas, c’est la lumière de notre étoile : le Soleil qui est réfléchie.
En fait, on ne devrait pas dire : "Au clair de la Lune, mon ami Pierrot", mais "Au clair de mon Soleil, mon ami Pierrot"...
Merci pour votre question. Denis