Pourquoi, lorsqu’on se trouve à l’équateur, un croissant de Lune semble presque horizontal alors qu’il est seulement légèrement penché depuis ici ? Madlaina, 15 ans, Suisse

Bonjour Madlaina,
Pour comprendre cela, on peut commencer par parler du Soleil. Comme tu sais, dans les régions équatoriales, le Soleil passe très haut dans le ciel alors que, dans les régions polaires, il reste très bas au-dessus de l’horizon (et même, au-delà du cercle polaire, on ne le voit plus du tout pendant plusieurs mois). Dans les régions tempérées, il monte à une hauteur moyenne.
C’est la même chose pour la Lune : elle a une trajectoire apparente qui monte très haut dans le ciel à l’équateur et beaucoup plus bas dans les régions tempérées. C’est un effet de la latitude par rapport à son plan de rotation autour de la Terre. Comme son croissant correspond à sa partie éclairée par le Soleil, il est à peu près horizontal à l’équateur et plus vertical dans les régions où la trajectoire frôle l’horizon.
Bonne soirée. Sylvie