L’Etoile des Enfants

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Le ciel du mois Lever et coucher
du Soleil

Constellations La lettre du Guide du ciel

Dernières questions

Quelle sera la prochaine planète visitée par sonde ?

Fabrice (10 ans, Montrouge, France)

Salut Fabrice, La prochaine visite sera celle du noyau de la comète Tempel-1 par une sonde américaine, nommée Deep Impact. Le 4 juillet, la sonde larguera une masse de 372 kg qui ira s’écraser à la surface de la comète sous le regard d’une caméra. De la dimension du cratère qui se formera sous le choc et de sa forme, on pourra en déduire les caractéristiques du sol et même sa composition. Ensuite, il faudra attendre 2007 pour le lancement de la prochaine sonde vers Mars (nommée Phoenix), qui s’y (...)

Quelle est la distance entre la Terre et les étoiles ?

Hanan (12 ans, Amman, Jordanie)

Bonjour Hanan, L’étoile la plus proche de nous est notre Soleil, à peu près à 150’000’000 de kilomètres. Ensuite, vient Proxima du Centaure qui se trouve 270’000 fois plus loin ! Sa lumière met 4 ans et plus de 2 mois à nous parvenir (4,2 années lumière). Parmi les étoiles les plus brillantes, Sirius, qui rythmait la vie des pharaons d’Egypte, est à 8,7 années lumières ! La première mesure réussie de la distance d’une étoile est dûe à Friedrich Bessel et ne date que de 1837. Papet (...)

Peut-il pleuvoir sur la Lune ?

Timothé (15 ans, La Rochelle, France )

Bonsoir Timothé, Hélas (ou heureusement ?) il ne peut pas pleuvoir sur la Lune. La pluie est la conséquence de la condensation de la vapeur d’eau contenue dans l’atmosphère, or, même si la Lune en comporte une, celle-ci est infime, moins du cent millionième de la notre ! Alors, pas de nuages, pas de vapeur d’eau... pas de pluie !!! Hélas, comme en Provence depuis huit mois ! Bonne soirée, Papet (...)

Comment les astéroïdes quittent-ils la Ceinture dans laquelle ils gravitent ?

Lionel (Strasbourg, France)

Bonjour Lionel,
Les astéroïdes tournent autour du Soleil sur une orbite quasi circulaire entre les planètes Mars et Jupiter formant la Ceinture principale. Celle-ci contient la grande majorité des astéroïdes connus. Certains ont des orbites assez elliptiques et croisent l’orbite de la Terre. D’autres se situent dans le système solaire extérieur ou sur la même orbite que Jupiter. C’est probablement les perturbations gravitationnelles de Jupiter sur des astéroïdes situés sur certaines orbites de la (...)

Comment mesure-t-on une étoile et de quelle couleur est-elle réellement ? (Je connais très bien Roberta Bondar, la première Canadienne a avoir été dans l’espace)

Audrey (11 ans, St-Elie Dorford, Canada)

Salut Audrey, Merci beaucoup pour ta question. Il y a différentes façons de "mesurer" les étoiles ; peut-être la plus précise s’appelle la spectrographie. Il s’agit de décomposer la lumière en provenance de l’astre dans une bande colorée qui montre quels éléments sont présents et dans quelles proportions. On peut aussi "peser" les étoiles en étudiant les effets gravitationnels. On peut calculer leur distance soit par la mathématique (angle de parallax), soit par l’étude des propriétés (...)

Qu’est-ce que le SETI ?

Alexis (14 ans, Sèvres, France)

SETI veut dire : Search for Extra Terrestrial Intelligence. C’est un organisme scientifique américain qui grâce au radiotélescope d’Arecibo à Porto Rico écoute les ondes radios émises par les étoiles. Ceci dans le but de capter peut-être des signaux qui viendraient d’une civilisation extraterrestre. Toi-même tu peux participer à l’entreprise par l’entremise d’internet. A l’adresse http://setiathome.ssl.berkeley.edu tu trouveras tous les renseignements voulus et en français. Bonne chance ! (...)

Denis Burgarella

Bonjour, je m’appelle Denis Burgarella et je suis astronome. J’ai passe trois ans aux Etats-Unis dans le laboratoire qui gère le Télescope Spatial Hubble avant de revenir en France où j’ai eu la chance d’obtenir un poste dans le Laboratoire d’Astrophysique de l’Observatoire Astronomique Marseille-Provence. Quelles sont mes occupations maintenant ? J’étudie les galaxies à partir d’observations : comment elles ont évolué pour devenir telles qu’on les observe aujourd’hui. Je (...)

Pouvez-vous m’envoyer des photos d’étoiles prises de très près ? Pourquoi les étoiles brillent-elles ?

Fanette (10 ans, Lasalle, Canada)

Salut Fanette, Tu sais, les étoiles sont très éloignées. La plus proche est à plus de 4 années lumière de la Terre. Il n’est donc pas facile de réaliser des photos d’étoiles vues de très près. Le télescope spatial Hubble a réalisé de très belles photos d’étoiles. Celle que je trouve la plus belle, tu peux l’admirer à : http://oposite.stsci.edu/pubinfo/pr/1998/38/ Quel merveilleux feu d’artifice ! Tu pourras rêver ! Nous avons déjà répondu à la deuxième partie de ta question. Tu trouves sur notre site la (...)

Combien de satellites artificiels y a-t-il dans le ciel ? À quelle hauteur se tiennent-ils ? Quels sont les satellites qu’on peut voir à l’oeil nu ? Se promènent-ils toujours sur le même orbite ? À quel intervalle peut-on les revoir dans la même soirée ?

Hélène (13 ans, Laval, Canada)

Salut Hélène, Au 31 mai 1999, il y avait 2711 satellites en orbite autour de la Terre et 6116 débris de fusées en orbite, soit 8827 "objets" à surveiller en permanence pour éviter qu’ils ne se rentrent dedans ! L’altitude des satellites est extrêmement variable, de quelques centaines de kilomètres à quelques dizaines de milliers de kilomètres. Les satellites ont généralement une orbite fixe, mais comme la Terre tourne "sous eux", ils survolent des régions différentes à chaque (...)

Est-il vrai que la vitesse de l’ombre se propage plus rapidement que la lumière ?

Laurent (15 ans, Port, Réunion )

Bonjour Laurent,
Ta question n’est pas vraiment bien posée. Tu demandes si la vitesse de l’ombre se propage plus rapidement que la lumière : ça dépend de quelle ombre tu parles, des circonstances, etc. Évidemment si tu marches au soleil, ton ombre sur le sol n’ira pas plus vite que la lumière ! En plus ce n’est pas la vitesse qui se propage. C’est l’ombre elle-même.
La vraie question est : "est-il possible qu’une ombre se déplace plus rapidement que la lumière ?".
La réponse est encore un (...)