L’Etoile des Enfants

Dernières questions

On dit souvent que sans le Soleil, la Terre se refroidirait et on mourrait. Mais quand il fait nuit, une partie de la Terre tourne le dos au Soleil. Pourquoi ne se refroidit-elle pas ?

Julie, 16 ans, France

Bonjour Julie,
Quelle serait la température de la Terre sans le Soleil ? De l’ordre de - 270° ! dans une nuit perpétuelle éclairée seulement par les étoiles lointaines… La Lune disparaîtrait à notre regard, car non éclairée. Rien ne pourrait effectivement survivre.
Alors que se passe-t-il la nuit ? Pourquoi fait-il relativement chaud ? Parce que l’atmosphère de la Terre a emmagasiné la chaleur du jour et la restitue pendant la nuit. Comme si avant de te coucher ta maman avait chauffé ta couette et (...)

Je voudrais savoir quelle est la taille de la poussière d’étoile. Est-ce vraiment de la poussière ?

Tom, 12 ans, France

Mon cher Tom,
En astronomie, nous utilisons le terme « poussière interstellaire » pour parler de ce que tu nommes poussière d’étoile. C’est simplement par ressemblance avec notre poussière terrestre comme celle que tu peux trouver dans ta salle de classe qu’on l’appelle ainsi. Et c’est vraiment de la poussière. Pour connaître la taille d’une poussière interstellaire, il va te falloir utiliser des unités de mesures un peu inhabituelles. Tu connais certainement le mètre et ses premiers sous multiples comme (...)

Quand verrons-nous les prochaines comètes ?

Anastasia, 11 ans, France

Chère Anastasia,
Merci pour ta question. Comme toi, je suppose, j’aimerais bien voir une superbe comète dans le ciel de cet hiver...
Certaines comètes peuvent être très lumineuses et facilement visibles à l’oeil nu, comme la comète de Halley en 1910. D’autres (la plupart sont très faibles et on ne peut les voir à l’oeil nu, malheureusement. Pour 2019, il ne devrait pas y avoir de comète lumineuse prévue qui serait visible à l’oeil nu. Mais, il peut y avoir de nouvelles comètes venant de l’extérieur (...)

Quelle est la distance des étoiles de Orion ?

Clara, 15 ans, France

Bonsoir Clara,
Orion, le chasseur, tient dans une main une massue et dans l’autre un trophée de chasse. À sa taille brille une ceinture, la Ceinture d’Orion ; à ses pieds le Lièvre et le Grand Chien. Les légendes nous retracent une vie tourmentée. Orion était un homme d’une grande beauté. Il était tellement grand que lorsqu’il marchait dans la mer, sa tête dépassait les eaux. Sa femme, elle aussi très belle, mourut. Il aima ensuite Mérope puis Aurora, déesse de l’Aube, mère des vents et de l’étoile du (...)

Combien de temps dure une rotation sur Mars ?

Laure, 11 ans, France

Salut Laure,
La période de rotation de Mars est assez proche que celle de la Terre : elle dure un peu plus d’un de nos jours, plus précisément 37 minutes de plus. L’alternance du jour et de la nuit est donc semblable à celle que nous vivons ici.
Et ce n’est pas tout ; Mars partage avec notre planète un autre caractère : l’inclinaison de son axe de rotation (son obliquité) est d’environ 25° (contre 23.5° pour la Terre). Ces deux propriétés ont pour conséquence que Mars présente un cycle des saisons (...)

Existe-t-il une lune plus grande que sa planète ?

Liam et Tao, 9 ans, Frnace

Bonjour Liam et Tao,
Par définition, une lune est toujours en orbite autour d’un corps qui est plus massif qu’elle. Par exemple, la Terre est près de 100 fois plus massive que la Lune.
Imagine que l’on fasse grossir notre chère Lune au point qu’elle devienne plus massive que la Terre, notre planète bleue deviendrait alors une lune de la Lune ! Au-delà du jeu de mot amusant, je ne te cache pas que cela nous poserait d’ailleurs quelques problèmes… !
Je te souhaite de belles observations du ciel (...)

Quelle est la distance Terre-Jupiter ?

Charles, 13 ans, Canada

Bonjour Charles,
En arrondissant un peu, Jupiter se trouve à 600 millions de km de la Terre (dans la position où l’une et l’autre se trouve sur une même ligne du même côté du Soleil). Cette distance exprimée en durée/lumière équivaut à environ 33 minutes/lumière. Jupiter se trouve donc 4 x plus loin de nous que le Soleil.
Quand tu regardes en direction de Jupiter, tu verras d’autres étoiles suivant sa position. Ces étoiles se trouvent à des distances bien plus grandes : 15 années/lumière, 30, 50, 100 (...)

Mars a-t-elle des ressemblances avec la Terre ?

Valentine, 12 ans, France

Bonjour Valentine,
La planète Mars est située sur une orbite extérieure à celle de la Terre, à environ 220 millions de km de Soleil, soit une fois et demi la distance Soleil-Terre. En conséquence, Mars reçoit nettement moins d’énergie de la part de notre étoile. D’autre part, le diamètre de Mars est environ la moitié de celui de la Terre et donc son volume huit fois moindre que celui de la Terre. Ceci a pour conséquence directe une gravité à la surface de Mars inférieure à celle que nous expérimentons (...)

Le Soleil est dans l’espace. Pourquoi il éclaire la Terre et pas l’espace ?

Sarah, 10 ans, France

Bonjour Sarah ! C’est une très chouette question que tu poses, bien intéressante.
En fait le Soleil éclaire partout autour de lui, dans tout l’espace. Seulement voilà, pour s’en rendre compte, il faut qu’il y ait quelque chose à éclairer ! Si c’est le vide ou presque, la lumière va droit devant elle sans rien rencontrer donc sans rien illuminer. En revanche, s’il y a une planète ou un satellite, cela capte la lumière et on le voit. Réfléchis, tu connais bien d’autres objets célestes éclairés par le (...)

Parmi toutes les planètes, quelle est celle où la gravité est plus élevée que sur la Terre ?

Jean, 16 ans, Cameroun

Bonjour Jean
La force d’attraction gravitationnelle est proportionnelle à la masse de la planète : plus une planète est massive et plus sa force d’attraction est puissante. Par exemple, la gravité sur Saturne est 1,08 fois celle de la Terre. Mais la championne reste incontestablement Jupiter, la planète géante de notre système solaire, dont la force de gravité est 2,53 fois celle de la Terre. Si tu veux t’amuser à calculer ton poids sur les différentes planètes de notre système solaire, tu peux (...)