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Que se passe-t-il lorsqu’une météorite heurte une planète ?

Chloé (13 ans, Marseille, France)

jeudi 29 avril 2010, par Camille Lelong

Salut Chloé,
Une météorite percute une planète avec une très grande vitesse (de 20 à 200 mille km/h), qui se transforme en onde de choc au moment de l’impact. Cette onde de choc se propage dans le sol de la planète en libérant une très grande quantité de chaleur, correspondant à une température de mille à dix mille degrés celcius. A ces températures, les roches de la planète comme de la météorite fondent ; une partie est même transformée en gaz qui s’échappent rapidement. Les matériaux fondus eux aussi cliquersont en grande partie éjectés, parfois à des dizaines ou des centaines de kilomètres du lieu d’impact. Lorsque toute l’énergie du choc s’est dissipée, les roches se refroidissent et se stabilisent pour tapisser les parois du trou laissé par l’excavation : le cratère d’impact.
A bientôt, Camille