Est-ce que les impacts météoritiques sont possibles sur les planètes gazeuses ? Nicole, Moncton, Canada

Bonjour Nicole,
Oui, les impacts météoritiques sont susceptibles d’atteindre toutes les planètes de notre système solaire qu’elles soient telluriques ou gazeuses. Notre Terre reçoit ainsi entre 100 et 1000 tonnes de matière rocheuse d’origine extraterrestre chaque année. Simplement, l’effet visible d’un impact météoritique sera différent selon le type de planète qu’il touche. Tu peux imaginer cela en comparant l’effet d’un jet de pierre de plus ou moins grande taille sur des surfaces de type différent : sur le sable, sur la terre, sur un rocher, sur la boue, au travers d’un nuage ou du brouillard. Parmi les planètes gazeuses, Jupiter a été le théâtre de plusieurs impacts importants dont certains ont même été visibles depuis la Terre : le 17 mars 2016, un astronome amateur irlandais a photographié une belle explosion à la surface au hasard de la réalisation d’un time-lapse ; en 1994, les télescopes du monde entier ont suivi les différents impacts successifs des débris de la comète Shoemaker-Levy 9 venus s’écraser à la surface de Jupiter. Ces derniers impacts ont laissé des traces sombres de leur passage durant plusieurs mois à la surface de la géante gazeuse.

Bonnes observations Nicole.
Astronomicalement, Paul.