Combien d’étoiles filantes y-a-t-il dans le ciel ? Anthony (6 ans, Beychac, France)

Bonjour Anthony,
Des étoiles filantes, il y en a un nombre infini. On ne peut pas le savoir. C’est comme se demander combien il y a de grains de sable sur une plage, combien il y a de fleurs de fleuries ou bien mieux, pour rester dans le ciel, combien il y a d’étoiles dans l’Univers ? Les étoiles filantes sont de petits grains pierreux très rarement plus gros qu’un pois. Cependant, et c’est peut-être ce que tu veux savoir, il y a des moments dans l’année où c’est possible d’en apercevoir. La Terre dans sa course autour du Soleil traverse des zones où la densité de ces grains est plus forte. Par exemple, le 12 août de chaque année et les quelques jours qui entourent cette date, tu peux apercevoir une cinquantaine d’étoiles filantes à l’heure. Moi et des amis en avons déjà vu 300 en trois heures. Mais c’est plutôt rares. Ce sont les Perséïdes, appelées ainsi parce qu’elles semblent provenir de la constellation de Persée. Un peu plus tard dans l’année, le 22 octobre, il y aura les Orionides, environ 25 à l’heure (qui semblent provenir de la constellation d’Orion). Le 17 novembre, les Léonides (du Lion), une quinzaine à l’heure. Le 14 décembre, les Géminides (des Gémeaux), une cinquantaine à l’heure. A mon avis ce sont les plus belles parce qu’elles vont moins vite, mais il fait froid. Demande à tes parents de te procurer un petit calepin et tu inscriras la date et le nombre d’étoiles filantes que tu apercevras. Avec des copains tu pourrais faire un concours. Ainsi tu pourras rêver aux étoiles. Amuse-toi bien et à une prochaine fois. Albert