Comment les étoiles filantes se déplacent-elles ? Sophie, 9 ans, France

Salut Sophie,
Les étoiles filantes sont de petits morceaux de pierre ou de sable qui foncent dans l’atmosphère terrestre. La résistance de l’atmosphère fait que les petits cailloux prennent feu, et c’est les traînées de feu que nous voyons dans le ciel de nuit et que nous appelons "étoiles filantes". Il ne s’agit donc pas d’étoiles proprement dites : les vraies étoiles sont à des distances énormes et sont "fixes" par rapport à la Terre - elles ne bougent pas !
Les étoiles filantes sont appelées "météorites" par les astronomes. Elles sont de petits bouts qui sont tombés des comètes. Les comètes entrent dans le système solaire et se chauffent à l’approche du Soleil. Comme elles sont faites en grande partie de glace, elles fondent quelque peu et laissent derrière elles des traînées d’eau et de sable. Les grains de sable continuent à tourner autour du Soleil jusqu’à ce qu’ils entrent en contact avec une planète comme la nôtre. A ce moment là, ils deviennent des étoiles filantes ! Cette nuit, le 11-12 août, la Terre croise une traînée de sable laissée par une comète - si tu peux sortir après le crépuscule, tu verras quelques étoiles filantes par minute : ce sont les Perséides. Chaque année à cette époque nous traversons l’ancienne queue d’une comète et nous voyons beaucoup d’étoiles filantes. Magique, non ?!
Bien à toi, Colin