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Un pluie d’étoiles, qu’est-ce que c’est ?

Farid (10 ans, Tunis, Tunisie)

jeudi 29 avril 2010, par Guillaume Cannat

Bonsoir Farid,
L’espace entre les planètes qui tournent autour du Soleil est loin d’être totalement vide ; on y rencontre des tas de poussières, microscopiques ou de la taille d’un petit caillou, que notre planète percute dans sa course annuelle autour du Soleil. Lorsque ces poussières rentrent dans l’atmosphère de la Terre, elles frottent dessus et s’échauffent (comme lorsque l’on frotte très vite ses deux mains l’une contre l’autre) et elles finissent par fondre et disparaître en cendres. Au moment ou elles fondent, il se produit une émission de lumière pendant quelques dixièmes de secondes ou quelques secondes selon leur taille ; c’est cette lumière que l’on appelle habituellement une étoile filante. De temps en temps, la Terre traverse des zones de l’espace très riches en poussières et l’on peut voir des dizaines ou des centaines d’étoiles filantes en quelques heures, les observateurs parlent alors d’une pluie d’étoiles filantes, mais naturellement c’est une image, car les étoiles filantes se forment à très haute altitude, plusieurs dizaines de kilomètres du sol, et seules quelques-unes par an sont suffisamment grosses pour traverser toute l’atmosphère et atteindre le sol. La seule eau qui peut apparaître lors d’une pluie d’étoiles filantes, c’est celle qui mouille tes yeux parce que tu es ému par la beauté du spectacle que le ciel t’offre. Guillaume