Est-ce qu’il y a beaucoup de météorites que l’on peut voir passer devant la Terre ? Eve, 11 ans, Canada

Bonjour Eve,
Les météorites sont des petits cailloux, parfois pas plus grands qu’un grain de sable, qui tombent dans l’atmosphère de le Terre. On les voit quand elles entrent dans l’atmosphère à grande vitesse et brûlent de par la friction avec l’air. Ce qu’il en reste, tombe sur la surface de notre planète. Un caillou qui tombe dans l’atmosphère mais qui n’arrive pas à la surface de la Terre est appelé un météore. Les météorites sont aussi connues sous le nom d’étoiles filantes. Il y en a beaucoup qui tombent chaque jour, environ 300 tonnes de petits cailloux ! Elles sont souvent en relation avec le passage de la Terre à travers les restes des comètes.
Il y a une autre classe d’objets, beaucoup plus grand, qu’on peut voir dans l’espace : les astéroïdes. Ils sont parfois très grands (quelques centaines de kilomètres), et on peut les voir avec un téléscope. La plupart se trouvent entre les planètes Mars et Jupiter, mais il y en a un peu partout dans le système solaire. Heureusement, ils ne passent pas souvent trop près de la Terre. Si un astéroïde de plus d’un kilomètre devait tomber dans notre atmosphère, il y aurait une immense boule de feu et une explosion beaucoup plus puissante qu’une bombe nucléaire ! Les scientifiques observent les astéroïdes de très près, comme tu peux l’imaginer !
A bientôt, Colin