Est-ce que le choc d’une météorite sur une planète change l’orbite de celle-ci ? Quentin, 11 ans, France

Bonjour Quentin,
Une météorite est un fragment d’astéroïde ou de comète circulant dans l’espace interplanétaire et qui tombe sur une planète. En générale les météorites sont des petits cailloux ou des grains de poussière. C’est ainsi que lorsque la Terre (prenons-la comme exemple) croise la trajectoire d’une comète, il se produit une pluie de météores qui proviennent de la poussière des comètes. Lorsqu’elles pénètrent dans l’atmosphère le frottement sur les particules entraîne un échauffement et elles deviennent incandescentes. On les surnomme les étoiles filantes. En fait ce sont les astéroïdes qui sont dangereux pour la Terre. Dans la Ceinture d’astéroïdes (entre Mars et Jupiter), ces derniers s’entrechoquent régulièrement et l’attraction de Jupiter vient influencer leurs trajectoires. C’est ainsi qu’un astéroïde dévie de sa trajectoire et peut devenir menaçant pour la Terre. Il y a 65 millions d’années une roche de 10 kilomètres de diamètre s’est abattue sur notre planète, ce qui a amené l’extinction des dinosaures. Malgré le fait qu’il y a eu d’autres catastrophes semblables, la Terre est toujours là, sur son orbite. Les chances sont donc très très minces pour qu’une météorite puisse changer l’orbite d’une planète. A la prochaine !  Michel