Les météorites lunaires "tombent-elles” plus fréquemment que les autres météorites ? Pourquoi ? Camille, 15 ans, France

Bonjour Camille,
Il est surprenant qu’un corps massif comme la Lune puisse laisser "échapper" de son matériau. En fait, les météorites lunaires résultent d’impacts de corps traversant l’espace et percutant la surface de notre satellite. La matière soulevée retombe alors en grande majorité à proximité des cratères. Toutefois, si un objet est éjecté avec une vitesse supérieur à 2.38 km/s (vitesse de libération à la surface de la Lune), il peut s’échapper du champ d’attraction lunaire et migrer à travers l’espace. Si la trajectoire suivie le conduit à proximité de la Terre, l’objet peut être capturé par gravité et terminer sa course dans notre atmosphère. Il peut alors disparaître par fusion ou atteindre la surface de notre planète.
Seul 0.08% des météorites trouvées à ce jour ont été identifiées comme issues de la Lune. Cette valeur peut sembler faible, mais au regard de ce que représente la Lune par rapport à tous les autres corps d’où pourraient provenir des météorites, c’est tout de même respectable. La Lune est voisine de la Terre et ceci explique cette prépondérance relative. Autrement dit, les météorites éjectées de la Lune ont une plus grande probabilité d’atteindre la Terre que celles qui sont issues d’un autre corps. Pour terminer, en donnant encore une manière d’aborder la question, disons que, vue de la Lune, la Terre est une cible bien plus grande que vue de Mars, par exemple.
Si la vie te conduit à découvrir un jour une météorite lunaire, tu mesureras ainsi ta chance...
Très cordialement. Yves-Patrik