Est-ce que les étoiles filantes sont toujours en mouvement ? Chloé, 10 ans, Canada

Bonjour Chloé,
La réponse est "oui". Mais il ne faut pas confondre, les étoiles filantes et les étoiles fixes qui, elles, sont autant de soleils comme le nôtre qui ponctuent le ciel durant la nuit Il n’y a que le nom qui soit pareil, nous devrions les appeler "météores", mais comme toi je préfère dire "des étoiles filantes". La plupart des étoiles filantes que nous apercevons sont issues, par exemple, d’anciennes comètes qui se sont désintégrées. Donc, comme les comètes dont elles sont issues elles se répartissent sur la même orbite et tournent autour du Soleil jusqu’à ce qu’elles se retrouvent piégées dans l’atmosphère de la Terre ou d’un autre astre. Lorsqu’une petite météorite rentre dans l’atmosphère, sa vitesse est élevée (entre 510’000 et 250’000 km/h). Elle est alors soumise dans les couches denses de l’atmosphère à un frottement très violent qui peut la rendre incandescente. L’air est électrisé sur son passage et une traînée bleue apparaît derrière elle. Pour finir, "les étoiles filantes", qui suscitent notre admiration et nous permettent de faire des voeux, sont rarement plus grosses qu’un grain de poussière jusqu’à la grosseur d’un petit pois.
Reviens-nous avec d’autres belles questions et rêve aux étoiles. Albert