Comment ont-ils fait pour connaître la température du noyau du Soleil ? Stéphane, 15 ans, France

Bonjour Stéphane,
Le Soleil est une grosse boule de gaz chaud en équilibre, comme toutes les étoiles. Nous pouvons savoir comment il est à l’intérieur (température, pression, densité, etc.) par le calcul. Il faut pour cela résoudre des équations mathématiques compliquées. Mais depuis peu de temps nous avons aussi un autre moyen de connaître sa température interne. Le Soleil vibre, comme un gigantesque instrument de musique. Ces vibrations sont faibles mais on sait les détecter et les fréquences de vibration dépendent justement de la température. Et on est content, car la température observée correspond précisément à celle qui est calculée (16 millions de degrés) : on ne s’était pas trompé !
Amicalement, Sylvie