Qui a distribué les terres de notre planète ? Yousef, 14 ans, Algérie

Salut Yousef,
Je suppose que tu veux parler de la dérive des continents. C’est la tectonique des plaques qui en est responsable. La couche extérieure de la Terre, la croûte terrestre et une partie du manteau sous-jacent (on appelle cet ensemble "lithosphère") sont divisés en grandes plaques, de 100 km d’épaisseur environ. Ces plaques rigides glissent les unes par rapport aux autres en "flottant" sur le manteau plus visqueux. Ce sont des sortes de grands courants (appelés courants de convection), dans le manteau terrestre, qui font bouger ces plaques. Ces courants sont produits par l’énergie thermique (chaleur) qui provient du centre de la Terre. Quand deux plaques s’écartent l’une de l’autre, elles ouvrent un océan, quand elles entrent en collision, il se forme des montagnes. Il y a 200 millions d’années, il n’existait qu’un seul continent : La Pangée. Mais ce continent était divisé en plusieurs plaques. Sous l’effet des "courants" internes, ces plaques ont commencé à s’écarter, entraînant la dislocation du continent. Entre les plaques qui s’écartaient se sont ouverts des mers et des océans. Les morceaux de continents issus de La Pangée ont dérivés, jusqu’à se disposer de la façon dont nous les voyons aujourd’hui. Mais ils continuent à bouger, très lentement, les uns par rapport aux autres. Attention quand je parle de plaques qui "flottent", et de "courants" internes. On imagine souvent que l’intérieur de la Terre est liquide, ce n’est pas vrai. Il est solide. Il bouge, mais si lentement que ces mouvements sont très faibles à l’échelle d’une vie humaine. Pour nous, l’intérieur de la Terre est très solide. Par contre, à l’échelle de plusieurs millions d’années, tous ces petits mouvements additionnés donnent de grands mouvements, et les changements à la surface sont importants. Ce n’est donc que sur plusieurs millions d’années que l’on peut parler de "courants internes". J’espère avoir été assez claire. Si tu veux davantage de précisions, voilà deux sites qui t’expliquent ces phénomènes : www.ggl.ulaval.ca/personnel/bourque/s1/plan.section.1.html
www.globetrotter.qc.ca/escale/plaques/  Alexandra