Pourquoi la Terre est-elle légèrement écrasée aux deux pôles ? Thomas, 10 ans, France

Salut Thomas,
Ta question me fait penser à la planète Jupiter : si tu regardes des images de Jupiter tu remarqueras tout de suite qu’elle a une forme très aplatie. Ceci est dû principalement à deux choses - premièrement, la vitesse de rotation (Jupiter tourne sur-elle même en dix heures et des poussières) qui la fait "gonfler" à son équateur ; et deuxièmement, sa nature gazeuse qui facilite cette flexibilité. Sur Terre nous constatons le même phénomène, mais de façon moins extrême. Notre vitesse de rotation est moindre (env. 24 heures) donc l’expansion à l’équateur est moindre. Et, bien sûr, la Terre est faite d’une matière plus stable que les gaz qui font Jupiter. Il y a un troisième élément en ce qui concerne la Terre - le poids des calottes polaires. Des milliards de tonnes de glace présents aux pôles pèsent sur les roches qui se trouve en-dessous, et déforment un petit peu la planète. Donc, nous avons une planète légèrement aplatie aux pôles, mais moins aplatie que d’autres planètes dans le système solaire. Ce qui est bien : parce qu’une planète plate n’aurait pas plu au Petit Prince !
Bien à toi, Colin