Est-il vrai que quand nous regardons le ciel, nous regardons le passé ? Samuel, 12 ans, France

Oui, Samuel, cela est vrai. Et plus tu regardes loin dans l’espace, plus tu vois un monde ancien.

En fait, il s’agit d’un phénomène tout simple : la lumière, même si elle se déplace très vite dans l’espace (300 000 km/s), a besoin de temps pour nous parvenir.

Quand les astronomes disent que la Grande Galaxie d’Andromède se trouve à près de 2,5 millions d’années-lumière, ils veulent dire que cette lumière a eu besoin de 2 500 000 ans pour nous parvenir. Et ce qu’ils voient dans leurs télescopes, c’est la Grande Galaxie d’Andromède telle qu’elle était il y a 2 500 000 ans.

Ce phénomène concerne toutes les étoiles, toutes les galaxies, toutes les nébuleuses. De la même façon, la lumière du Soleil met 8 minutes pour arriver à la Terre. Le Soleil que tu vois dans le ciel est donc en fait l’image du Soleil d’il y a 8 minutes.

Bonne soirée à toi Samuel

Philippe