Y a-t-il de l’eau liquide sur une autre planète que la Terre ? Sarah, 11 ans, Belgique

Bonjour Sarah,

Il est actuellement impossible de savoir s’il y a de l’eau à l’état liquide sur une planète extérieure au Système solaire. Avec les nouveaux télescopes, détecteurs et satellites qui seront construits
dans les prochaines années, il est probable que nous serons en mesure de répondre à cette question.

Cependant, si on se limite aux seuls corps de notre Système solaire, la réponse est très probablement : OUI.
En effet, les planètes gazeuses (Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune) possèdent une certaine quantité de vapeur d’eau
dans leur atmosphère. Mais pas de mers, ni de lacs : ces planètes n’ont pas de surface solide.

Au moins deux satellites naturels tournant autour de leur planète (Encelade autour de Saturne, Europe autour de Jupiter (photo)
semblent posséder un océan liquide sous une épaisse couche de glace (plusieurs kilomètres).
Mais il faudra attendre quelques années encore pour bien en être certain.

Bonnes vacances de Pâques.

Roland Boninsegna