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Dans combien de millions ou milliers d`années la galaxie d`Andromède percutera notre galaxie ?

Lucas (11 ans, La Tour-de-Trême, Suisse)

jeudi 29 avril 2010, par Marie-Pierre Morel

Cher Lucas,
Ah cette question !... Peut-on y répondre ?... Car s’il est vrai que la Galaxie d’Andromède se rapproche de nous, on ne sait pas si elle vient vers nous directement ou bien obliquement. Dans ce dernier cas, elle pourrait seulement nous contourner, sans nous "percuter". Admettons qu’elle vienne vraiment sur nous (pour mieux te plaire !). A quelle vitesse ? Dans le "catalogue du ciel 2000", on trouve cette vitesse (vitesse radiale) : 59 km/s. Prenons 60 si tu veux bien, pour simplifier. Maintenant il nous faut connaître la distance de cette galaxie. Aux dernières nouvelles (données tirées du satellite Hipparcos), elle serait à 2.600.000 années-lumière. Reste à faire un petit calcul : sachant qu’il y a 9.400.000.000 km/s dans une Année-Lumière, tu cherches combien il y a de kilomètres jusqu’à Andromède, puis tu divises par 60. Tu vas trouver le temps que tu cherches en secondes. Divise maintenant par 3600 pour trouver en heures, puis par 24 pour trouver en jours, puis par 365 pour trouver en années. Facile ! Et comme tu n’es plus en cours élémentaire, je te laisse trouver la réponse. Allez... et bon voyage sidéral en attendant... Marie-Pierre