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Pouvez-vous me parler de la constellation de Céphée ?

Lucille (11 ans, Léognan, France)

jeudi 29 avril 2010, par Albert Côté

Bonjour Lucille,
Tu veux entendre parler de la constellation de Céphée, eh bien voilà : Selon la mythologie grecque, Céphée roi d’Éthiopie, était l’époux de Cassiopée et père d’Andromède, la famille royale au complet siège dans le même coin de ciel. À ce moment -ci de l’année si tu sors dehors vers les 19 ou 20 heures tu pourras apercevoir Céphée exactement au Nord-Est environ au 2/3 de la hauteur, c’est tout de même assez haut, du côté droit de l’Étoile polaire et au-dessus de Cassiopée (en forme de W étiré).
Plusieurs personnes appellent la constellation de Céphée "la Petite Maison" dû à la disposition de cinq de ses étoiles les plus brillantes. Aux heures que j’ai mentionnées la Petite Maison est couchée sur le côté, presqu’à l’envers et la pointe de la toiture est dirigée vers la droite de l’Étoile polaire. Si on remet la Petite Maison debout, l’étoile de droite à la base (Alpha) se nomme "Alderamin" et est éloignée de 52 années-lumière (al) i.e. que sa lumière a mis 52 ans à nous parvenir et elle est 23 fois plus brillante que notre Soleil. Toujours la Petite Maison debout, l’étoile au-dessus de Alpha au bord de la toiture (Bêta) se nomme "Alfirk" et sa lumière a mis 980 ans à nous parvenir, de plus elle est 4000 fois plus brillante que le Soleil. Quant à l’étoile de la pointe de la toiture elle se nomme "Er Rai", est éloignée de 50 al et 11 fois aussi lumineuse que le Soleil. L’objet le plus remarquable de cette constellation est l’étoile Delta, elle est la représentante d’une classe d’étoiles pulsantes, les "Céphéïdes".
Je te suggère fortement d’essayer de trouver Céphée dans le ciel, tu en seras d’autant plus contente. Au revoir, Albert