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Les étoiles qui scintillent sont les planètes ou les étoiles qui ne scintillent pas sont les étoiles ?

Stéphanie (12 ans, Clermont, France)

jeudi 29 avril 2010, par Pierre-André Tissot

Salut Stéphanie,
Lorsque tu places une cuillère dans un verre d’eau, tu as l’impression que la cuillère est cassée, la lumière est déviée par le changement de matière qu’elle traverse. La lumière qui nous vient des étoiles doit également traverser une matière différente, bien plus dense, elle doit traverser l’atmosphère. Les couches d’air qui composent l’atmosphère sont de températures différentes (et de composition), la lumière est donc déviée légèrement, ce qui produit le scintillement du rayon lumineux. Ce scintillement est le même s’il s’agit d’une étoile ou d’une planète lointaine. Les planètes plus proches (Mars et Vénus) et plus grosses (comme Jupiter) ne scintillent quasiment pas, elles brillent beaucoup plus qu’une étoile, leur rayon lumineux est plus fort, plus "épais". Tu pourrais tout à fait voir Saturne (qui brille moins que certaines étoiles dans le ciel) scintiller. Le scintillement sera plus marqué en été, le soir, la chaleur du sol remonte vers le ciel et cela provoque des perturbations.
A bientôt Pierre-André