Qu’est-ce que la poussière d’étoile ? Est-ce causé par l’explosion d’une étoile ? Marie-Pier, 6 ans, Canada

Salut Marie-Pier,
Les étoiles naissent des grands nuages de poussières et de molécules gazeuses qui traînent dans chaque galaxie. Ces gigantesques nuages se contractent petit à petit, sur plusieurs millions d’années, pour donner naissance à des étoiles. Notre Soleil est né ainsi. Puis, comme toutes les étoiles, il va vieillir et se dilater démesurément dans 4 ou 5 milliards d’années pour se transformer en une étoile géante rouge. Arrivé à ce stade, il y a 2 possibilités : les étoiles géantes rouges de taille moyenne, comme le deviendra le Soleil, expulsent dans l’espace les couches les plus extérieures de leur enveloppe gazeuse, qui vont former une belle nébuleuse de poussières et de gaz. Dans le cas d’une étoile supergéante, il y aura explosion de toute l’étoile (c’est ce que les astronomes appellent une Supernova) qui dispersera brutalement dans l’espace, au cours d’une effroyable catastrophe cosmique, tout le gaz et toutes les poussières que contenait l’étoile. Mais dans les 2 cas de figure, les poussières et les gaz dispersés dans l’espace vont y former un nouveau nuage qui, un jour, se contractera à nouveau, pour donner naissance à une ou plusieurs nouvelles étoiles. Car tu es né poussières et tu retourneras à l’état de poussières ...
Amitiés, Philippe