Combien d’étoiles ont un nom ? Yara (10 ans, Riyad, Arabie Saoudite)

Cher Yara,
Au regard de l’immensité de l’univers, je dirais simplement que bien peu d’étoiles ont un
nom. Cependant, les avancées de l’astronomie ont permis de voir des objets toujours plus éloignés et aussi de moins en moins brillants. Toujours est-il que la première chose qui suit la découverte d’un objet c’est de lui donner un nom ! Et comme l’observation continue, on va encore donner des noms à une infinité d’étoiles. Tu pourras toi aussi baptiser une étoile, si d’aventure tu devais en découvrir une dans ta vie.
Le catalogue SAO répertorie 258997 étoiles. Le plus récent et le plus grand des catalogues d’étoiles est celui du télescope Hubble, qui contient plus de 19 millions d’étoiles. Il existe aussi de nombreux catalogues d’amas d’étoiles, de nébuleuses et de galaxies. Un des plus connus est le catalogue de Messier qui compte 110 objets répertoriés. Le plus connu des catalogues du ciel "profond" est le New General Catalogue(NGC), de 1888. Avec ses deux Index Catalogue (IC), il répertorie actuellement plus de 13’000 objets. Les recherches systématiques menées par William Herschel et son fils John ont débouché sur la publication en 1864 du General Catalogue (GC), qui contient 5000 objets dont environ 4’000 nébuleuses extragalactiques. D’autres répertoires contiennent des informations plus spécifiques. Le New General Catalogue of Stellar Parallaxes, publié à Yales en 1953, donne la parallaxe de 10’000 étoiles, par exemple. Profite donc de l’obscurité pour trouver l’étoile qui n’a pas de nom. Il ne te restera plus qu’à lui choisir un nom
Amicalement, Yves-Patrik