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Comment se forment les couleurs de l’arc-en-ciel ?

Delphine (16 ans, Yaoudé, Cameroun)

jeudi 29 avril 2010, par Frédéric Bardin (Fred)

Bonjour Delphine,
L’arc-en-ciel est un phénomène de réfraction dans les gouttes d’eau. Le Soleil émet de la lumière dite blanche qui est le mélange de toutes les couleurs qui existent (sauf le noir). Lorsque cette lumière blanche traverse les gouttes d’eau, le trajet de la lumière blanche est déviée dans des directions différentes en fonction de la longueur d’onde de la couleur. Le bleu est plus court que le rouge. Donc en fonction de l’angle, la lumière est décomposée en plusieurs couleurs qui donnent les arc-en-ciel. C’est la méthode naturelle pour décomposer la lumière. En laboratoire on utilise soit un prisme, soit des réseaux. Tu peux recréer l’expérience en remplissant un verre d’eau propre. Tu obtiendras alors les couleurs du Soleil en regardant sa lumière projetée sur une feuille blanche posée sous le verre. En espérant avoir répondu à ta question, je reste à ta disposition pour plus de détails.
Amitiés Fred