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Qu’est-ce un angle parallaxe ?

Bastien (13 ans, Meudon, France)

jeudi 29 avril 2010, par Jean Etienne

Salut Bastien,
L’angle parallaxe, c’est l’angle sous lequel on voit une longueur donnée. Connaissant cette longueur, qui peut être la dimension d’un objet, on peut en déduire la distance d’après cet angle. Si on connaît la distance, c’est la dimension de l’objet qui peut être calculée. Il peut aussi servir pour calculer la distance d’objets très lointains, et même certaines étoiles. Dans ce cas la longueur donnée est le diamètre de l’orbite de la Terre autour du Soleil, et l’angle parallaxe la différence d’angle sous lequel l’étoile est observée depuis la Terre lorsqu’elle se trouve en deux points opposés de son orbite. Il s’agit donc de l’angle sous lequel serait vue cette orbite depuis l’étoile. Connaissant l’orbite et l’angle avec précision, on peut déduire la distance.
Avec toutes mes amitiés, Jean