Est-ce que le Méridien de Greenwich est réellement tracé ? Marc-André (12 ans, Saint- Daniel Beach, Canada)

Bonjour Marc-André,
Le Méridien de Greenwich est la ligne à partir de laquelle on dit que quelque chose est à l’est ou à l’ouest - c’est l’origine des longitudes terrestres ! Greenwich est une ville dans le sud de l’Angleterre où se trouve un observatoire fort important dans l’histoire de l’astronomie - l’Observatoire Royal. Le Méridien en soi est défini par l’axe optique du vieil observatoire. Ce ne fut pas toujours ainsi - en effet, par le passé chaque pays calculait son propre méridien. Il y avait même tellement de méridiens, et ils changeaient tellement souvent, que la navigation et le calcul de l’heure devenaient de vrais casse-têtes. En 1767 les Anglais publièrent le "Nautical Almanac" qui établissait Greenwich comme Méridien, et d’autres pays suivirent. Ce n’est qu’en 1884, à Washington, que le méridien de Greenwich fut officiellement accepté par la communauté des nations. La France résista jusqu’en 1978 (!!) - faisant référence à "temps moyen de Paris diminué de 9 minutes 21 secondes" qui était toutefois identique à celui de Greenwich. Incroyable, mais vrai ! Aujourd’hui on peut trouver le méridien tracé sur le sol à Greenwich dans la cour de l’ancien observatoire - une ligne toute mince, mais longue en histoire.
Bien à toi, Colin