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Le temps et l’Univers ont -ils un rapport entre eux ; le temps dépend- il de l’Univers ?

Raphaël (11 ans, Paris)

jeudi 29 avril 2010, par Colin Bosworth

Salut Raphaël,
Ta question est excellente ! La réponse est un peu complexe ! Depuis qu’Albert Einstein a proposé un Univers en quatre dimensions, ajoutant le temps aux trois dimensions déjà connues, les savants se penchent sur la question de la nature du Temps. Einstein disait que la distance dans le cosmos est intimement liée au temps parce que la vitesse de la propagation de la lumière est absolue (quelques 299’000 km par seconde). En principe, rien ne peut aller plus vite que la lumière. En plus, un objet qui voyage dans l’espace à une vitesse proche de celle de la lumière aura en quelque sorte une autre perception du temps. Un exemple classique concerne deux jumeaux - l’un reste sur Terre, et l’autre fait une voyage dans l’espace à très grande vitesse. Le temps passe "normalement" pour le jumeau sur Terre. Pour l’autre, même s’il vit le temps normalement à bord de son vaisseau, le temps passe beaucoup plus lentement. Après une année de voyage il revient sur Terre et découvre que son jumeau a maintenant quelques années de plus que lui ! Il s’agit d’un effet de "l’espace-temps". Le temps n’étant autre qu’une dimension de l’espace. Dans nos vies quotidiennes nous attribuons une direction au temps. On dit que le temps va "en avant". Le matin arrive avant le soir. On devient plus âgé. Rien ne semble pouvoir arrêter la marche du temps. Et pourtant, l’espace-temps d’Einstein, et certaines recherches récentes au niveau de la physique quantique, nous permettent d’envisager qu’il sera un jour possible de remonter le temps ou de faire des sauts en avant. Ceci dit, je propose que tu apprécies chaque minute de ta vie et que tu prennes plaisir dans le passage des saisons : les voyages dans le temps ne prolongeraient en rien l’espérance de la vie humaine ! Si tu désires découvrir un peu plus sur la nature du Temps, tu peux lire "La flèche du Temps" (1990) de Coveney et Highfield.
Bonnes salutations Colin