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Pourquoi y a-t-il des années bissextiles ?

Maelle (15 ans, Paris)

jeudi 29 avril 2010, par Paul Berger

Bonjour Maelle,
Pour effectuer une révolution complète autour du Soleil, notre chère planète Terre met 365 jours et 6 heures. Ce supplément de 6 heures donne une journée de plus tous les quatre ans. S’il n’y avait pas d’année bissextile, au bout d’un certain nombre d’années, le décalage serait tel que tu irais faire du ski en plein mois de juillet et que tu pourrais participer aux vendanges au printemps. Afin de rééquilibrer le rythme régulier des saisons, il a été convenu de rajouter un jour à l’année, tous les quatre ans : ce sont les années bissextiles. C’est aux Romains que nous le devons et comme ils étaient superstitieux et qu’ils craignaient d’ajouter un jour à la fin de l’année, ils ont choisi de doubler le sixième jour (bis sextilis) avant le début de la nouvelle année : les calendes de Mars.
Je te souhaite une bonne année ordinaire en attendant 2004. Paul