Pourquoi un jour ne durait que 18 heures il y a 900 millions d’années ? Théo, 17 ans, France

Salut Théo,
Il y a 900 millions d’années, la Lune existait déjà, mais elle n’avait pas encore eu le temps de ralentir la rotation de notre bonne vieille Terre. Car c’est à cause d’elle que la Terre ralentit petit à petit les effets de marée gravitationnelle que notre satellite exerce sur les océans et, dans une moindre mesure, sur les continents, a tendance accroître la "viscosité" de la croûte terrestre, et par inertie, à freiner la rotation sur lui-même du globe terrestre. Mais, d’une part, la Terre se refroidit, et devient ce faisant de plus en plus visqueuse, et d’autre part, la Lune s’éloigne de la Terre au fil des siècles, voyant ainsi son influence diminuer : en bonne logique, le freinage de la Terre devrait donc se ralentir. Rendez-vous dans 100 ou 200 millions d’années pour vérifier ... Philippe